Lugares visitados

4 de noviembre de 2012

(129) GENTES DE LA INDIA:

Son imágenes que se van acumulando en la retina, después en la memoria y finalmente en el corazón. Es el sedimento emocional de un viaje a la India: sus gentes, ancianos, hombres y mujeres, sus niños y niñas, prematuramente adultos, que se levantan con el sol para luchar por la supervivencia. La dureza de algunas imágenes es tan solo comparable con la ternura que provocan. Es el espectáculo de la vida, que no puede dejarnos impasibles. Tanta tristeza, tanta miseria y, a la vez, tanta belleza, tanta dulzura, tanta generosidad. No es posible volver de la India sin un pellizco en el corazón, sin un poco de melancolía, sin una de esas sonrisas infantiles clavada en lo más profundo del alma.
En nuestro viaje por la India hemos visto a sus gentes, hemos disfrutado de su humanidad, de su misticismo, de su laboriosidad inagotable, de su cordialidad y de su compañía. Aquí dejo algo de lo que hoy ya es un recuerdo imborrable.
Algunas de las fotos del siguiente video me han sido prestadas por nuestros amigos del grupo Annapurna, con los que hemos compartido este viaje. Su acertada iniciativa de incorporarlas a nuestro archivo común de Dropbox me ha permitido enriquecer este modesto post, dedicado por supuesto a todos ellos.


2 de noviembre de 2012

(128) MI BLOG CUMPLE 4 AÑOS.

 
!Cuatro años ya! y parece que fué ayer cuando tuve la ocurrencia de iniciar un blog personal y de viajes sin tener la menor idea de cómo hacerlo. Desde entonces he ido aprendiendo algunos trucos y copiando ideas de todos los magníficos trabajos que existen en este curioso mundillo de los blogueros. Todo un universo al que es un placer asomarse de vez en cuando, robando un poco de tiempo de aquí y de allá, durmiendo a veces un poco menos de lo necesario y conviviendo -siquiera sea de manera virtual- con tantas personas que comparten esta misma afición.
 
Mi agradecimiento sincero a todos ellos y de manera especial a los que tengo enlazados entre mis favoritos, a varios de los cuales considero ya mis amigos. Y mi agradecimiento también a los 75.000 visitantes, la mayor parte anónimos, que han curioseado en mi alfombra voladora. Así pues, sigamos en ruta y vayamos a por el quinto año.

13 de octubre de 2012

(127) GENTES DE NEPAL:

Uno de los mayores placeres del viajero es la observación de la gente; sobre todo si, como ocurre en Nepal, el exotismo añade mayor interés a dicha observación. Katmandhú, escuela permanente de vida, ofrece en su cotidianeidad un ejemplo de todo ello. Comprueba en el siguiente vídeo si no es cierto cuanto digo:

 

1 de septiembre de 2012

(126) LOS TEMPLOS ERÓTICOS DE KHAJURAHO:

 

Los templos eróticos de Khajuraho, situados junto a la pequeña ciudad del mismo nombre en el estado de Madhya Pradesh, en el corazón de la India central, están declarados como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco desde 1986.

 
El asombroso conjunto de templos hinduístas, de arquitectura Indo-aria fué levantado por los reyes guerreros de la dinastía Chandela (descendientes, según la tradición, de la Luna), entre los siglos IX y XI de nuestra era.
 

 Aunque se estima que fueron construidos unos 85 templos, en la actualidad se conservan unos 22, de los que la mayor parte -y los más importantes- se ubican en el llamado Grupo Oeste, que es el que suele visitarse.  
 
 
 
 Este conjunto de templos, construidos en granito y piedra arenisca de color rosa amarillento, quedó en el olvido a partir del siglo XVI, escondido entre la vegetación, hasta que en 1838 el capitán T.S. Burt, geógrafo del ejército colonial inglés, redescubrió su ubicación. Burt encontró que algunas de las esculturas de los templos eran sumamente indecentes y ofensivas. No obstante, su trabajo abrió Khajuraho a las generaciones futuras.  
 
   
 
 Aunque el conjunto de esculturas que adornan las paredes de los templos son de diversos motivos (escenas de la corte real y de la vida cotidiana, bailarinas, ornamentos florales, etc.), no cabe duda de que la originalidad -y la fama- de estos templos radica en sus fascinantes esculturas eróticas.
 


Se ignoran las razones por las que el erotismo explícito está presente en estos templos, con imágenes que ejecutan actos sexuales e incluso antinaturales descritos en el Kamasutra y otros textos antiguos. Se estima que estas representaciones pudieran tener un carácter didáctico en relación con la filosofía del "sexo tántrico",  que atribuye un valor sagrado a las relaciones sexuales.



 En todo caso, en ninguna otra parte de la India existe una colección semejante de arte erótico.
 

 

 
 
 
 

 
 

 

29 de julio de 2012

(125) NUESTRO PRÓXIMO DESTINO: NEPAL - INDIA.



Salvo que lo impida alguna circunstancia imprevista de última hora, la próxima semana nuestra alfombra voladora (léase Qatar Airways) nos llevará desde Madrid, vía Doha, a la mítica ciudad de Kathmandu, la capital del Nepal, el pequeño país enclavado entre los dos colosos vecinos (India y China) en la cordillera de los Himalayas. Nos esperan allí las estupas milenarias, palacios, plazas y calles que forman parte del Patrimonio de la Humanidad. Sobre todo ello, la vida, la religión y la cultura budista, palpitando en los templos a orillas del río Bagmati. Joyas al aire libre, como BhaktapurPatan, completarán esta breve visita antes de volar hacia la India.  

De Kathmandu volaremos a Benarés (Varanasi), a orillas del sagrado Ganges; la vida y la muerte se dan allí la mano en los ghats de las cremaciones. Sarnath, ciudad en la que Budha predicó su primer sermón, con sus estupas, completará esta primera escala en tierras indias, antes de volar hasta Khajuraho, donde el erotismo se sublima en las fachadas de sus templos de los siglos IX y X.

Las siguientes etapas, Orcha, Jhansi, Agra (con el Fuerte Rojo y el Taj Mahal) forman también parte de nuestro itinerario, que nos llevará además a la misteriosa ciudad mogol, hoy deshabitada, de Fatehpur Sikri, antes de llegar a Jaipur, donde nos espera el Fuerte Amber y el Palacio de los Vientos. Finalmente, nuestro viaje terminará con un par de días en Delhi. Desde allí regresaremos por último a Madrid, de nuevo con escala en Doha, la capital del Emirato de Qatar


A la vuelta de nuestro viaje espero poder compartir con los amigos y seguidores de este blog algunas de las imágenes que, a buen seguro, jamás se borrarán de nuestra memoria.

8 de julio de 2012

(124) LA VILLA FORTIFICADA DE ALMEIDA (PORTUGAL):

 
Escudo de armas de Almeida (autor: Sergio Horta).

Dentro de la línea de ciudades fronterizas fortificadas entre España y Portugal, una de las plazas más importantes fué la de Almeida, situada frente al Real Fuerte de la Concepción, cerca de Aldea del Obispo, en la frontera salmantina que se encontraba fuertemente protegida también por el espectacular recinto fortificado de Ciudad Rodrigo. 



Ya desde sus imponentes entradas, la plaza fuerte nos da idea de su robustez, con sus murallas de doble exágono en forma de estrella de doce puntas, rodeada de un foso de 12 metros de ancho a lo largo de 2,5 kilómetros de perímetro. 



Su estilo arquitectónico militar se asemeja a las clásicas fortificaciones defensivas de los siglos XVII y XVIII, tan frecuentes en nuestra Península y otros países. Su semejanza con la plaza de Elvas (en la frontera de Badajoz) es innegable.



Sus obras de fortificación duraron más de 100 años, desde 1641 a 1747. La plaza tuvo gran protagonismo en la Guerra de los Siete Años y en la Guerra de la Independencia española, siendo conquistada en 1810 por los ejércitos franceses al mando del mariscal Massena.




En la actualidad, la villa de Almeida no es mucho más que un bonito recuerdo de la grandeza de su pasado militar, cuando en sus fortines se acuertelaba una guarnición de más de 5.000 hombres y sus murallas albergaban más de cien bocas de fuego de diferentes calibres. 


 
El llamado Picadero del Rey mantiene aún su actividad hípica y se encuentra perfectamente restaurado.



La antigua Pousada Nossa Senhora das Neves, ubicada en el interior del recinto amurallado, nos permite disfrutar de una aceptable cocina portuguesa, en la que no puede faltar, evidentemente, un plato de bacalao Estrela de Almeida que, en honor a la verdad, tampoco estaba para tirar cohetes:



17 de junio de 2012

(123) CHINA: POR LOS CANALES DE SUZHOU:


Son muchas y muy variadas las razones que nos llevaron a visitar Suzhou en nuestro primer viaje a China: sus maravillosos y recónditos jardines clásicos, declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO (Jardín del Pescador o Jardin Wangzhi, Jardín del Administrador Humilde), el Jardín de Bonsais y otros lugares muy interesantes de esta ciudad: La Colina del Tigre, el Museo de Artesanía o la Pagoda Inclinada. Pero, por encima de todo ésto, Suzhou es conocida como la "Venecia de Oriente", por sus numerosos canales que constituyen, sin lugar a dudas, el principal centro de atención de todos sus visitantes.

Desde Shanghai, la visita a Suzhou puede hacerse cómodamente en tren, tras un corto trayecto, creo recordar que no más de dos horas. 

Suzhou está situada en el tramo final del Río Azul (el Yangtsé, el río más largo de Asia, con más de 6.300 kms. de recorrido), en la provincia de Jiangsu. Su florecimiento se engrandece tras la construcción del Gran Canal de China, inmensa obra de ingeniería hidraúlica que, a traves de conexiones de ríos, lagos y canales artificiales, conecta Beijing, en el norte, con la ciudad de Hangzhou, cercana a Suzhou.




La vida discurre plácidamente entres estos canales. Estrechas callejuelas en sus orillas y pequeños puentes peatonales nos recuerdan la estructura urbana veneciana, añadiendo aquí su indudable encanto oriental, ciertamente exótico para los viajeros occidentales. Además, la masificación turística de Venecia no ha llegado aún, afortunadamente, a los apacibles rincones de este lugar. 


Personajes del Mercado de Verduras, situado junto a uno de los canales de Suzhou:

Una forma muy interesante de recorrer estos canales es, lógicamente, utilizando las canoas a motor que los recorren a pequeña velocidad, permitiendo apreciar los múltiples detalles de la vida cotidiana de sus habitantes.